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Intel taglia i watt con Silverthorne

Posted on: febbraio 6, 2008

San Francisco (USA) – In occasione della International Solid State Circuits Conference (ISSCC) di San Francisco, in programma fino a giovedì, Intel ha svelato qualche dettaglio in più su Silverthorne, il suo primo processore espressamente progettato per i dispositivi ultraportatili, e ha presentato ufficialmente Skulltrail, una nuova piattaforma indirizzata agli utenti desktop più esigenti, come gli hardcore gamer e gli appassionati di multimedia. Intel ha annunciato anche le specifiche di Tukwila, la sua prossima CPU Itanium.

Come era già noto, Silverthorne si rivolgerà al mercato dei PC ultramobili (UMPC) e dei Mobile Internet Device (MID), consumerà non più di una manciata di watt, avrà le dimensioni di un francobollo (anche grazie alla tecnologia di processo high-k metal gate a 45 nanometri), e dovrebbe fornire all’incirca le stesse performance di un Pentium M di prima generazione (anno 2003).

Ora Intel ha rivelato che Silverthorne avrà 512 KB di cache ed utilizzerà un front-side bus a 533 MHz. Le frequenze di clock non sono ancora note, ma il chipmaker si aspetta di riuscire a spingere il proprio chip almeno fino a 2 GHz.

Caratteristica peculiare del nuovo chip a basso consumo di Intel sarà l’architettura con elaborazione delle istruzioni in ordine, anziché fuori ordine come quella adottata dalla stragrande maggioranza delle CPU x86 oggi sul mercato. Sebbene l’esecuzione fuori ordine, adottata da Intel a partire dal Pentium Pro, garantisca maggiori performance, quella in ordine riduce il consumo energetico. A bilanciare in parte il deficit di performance introdotto da questa soluzione è il supporto alla rediviva tecnologia Hyper-Threading, che consentirà a Silverthorne di lavorare sue due thread di istruzioni contemporaneamente.

L’architettura di Silverthorne, che sarà pienamente compatibile con quella dei Core 2 Duo, utilizzerà una pipeline a 16 stadi (dunque appena un po’ più lunga di quella a 14 stadi di Core) e diversi accorgimenti per minimizzare i consumi, tra i quali l’implementazione della modalità di risparmio energetico Deep Power Down (C6). L’obiettivo di Intel è riuscire a produrre versioni di questa CPU in grado di consumare mediamente meno di 1 watt.

Il più diretto rivale di Silverthorne sarà il giovane processore Isahia di VIA, che ad 1 GHz di clock ha un thermal design power di 1 watt. Rispetto alla CPU di Intel, però, Isahia vanta un un front-side più veloce, una maggiore quantità di cache, e un’architettura con esecuzione delle istruzioni fuori ordine, che almeno sulla carta dovrebbe garantirgli un certo vantaggio prestazionale. Un approfondito confronto tra i due chip sarà tuttavia possibile solo con la pubblicazione dei primi benchmark indipendenti, che consentiranno di valutare con attenzione il rapporto tra prezzo, prestazioni e consumi di ciascuno dei due processori.

Uno dei punti di forza delle soluzioni di Intel è quello di fornire ai produttori di hardware una piattaforma completa, comprendente processore, chipset, motore grafico e modulo wireless. Da questo punto di vista Silverthorne non farà eccezione: questo chip sarà infatti parte integrante della futura piattaforma mobile Menlow, che il prossimo anno rimpiazzerà McCaslin, nota commercialmente come Ultra Mobile Platform 2007. Intel sostiene che Menlow abbatterà i consumi energetici fino a 10 volte rispetto alla prima generazione di UMPC, e la piattaforma che le succederà, Moorestown, farà altrettanto rispetto a Menlow. Quest’ultima supporterà tutte le principali tecnologie wireless, incluse WiFi, reti mobili 3G e WiMax.

Quello appena iniziato sarà anche l’anno del debutto di Montevina, una nuova generazione della piattaforma Centrino che succederà all’attuale Santa Rosa. Montevina avrà nel proprio cuore una versione a basso consumo di Penryn con thermal design power (TDP) di 25 watt e, per la prima volta, un modulo wireless capace di supportare il giovane standard WiMax.

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